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Conferencia de prensa telefónica con el presidente interino de la OPIC, Bohigian

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Departamento de Estado de los Estados Unidos
Para su divulgación inmediata
Reunión informativa especial vía telefónica
Presidente interino de la OPIC Bohigian
20 de agosto de 2019

 

Moderadora: Saludos a todos desde el Centro de Medios de las Américas del Departamento de Estado de EE. UU. en Miami, Florida. Quisiera dar la bienvenida a los participantes que han llamado desde Estados Unidos y que se han comunicado desde toda la región. Hoy nos acompaña David Bohigian, presidente interino y director ejecutivo de la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero (Overseas Private Investment Corporation), también conocida como OPIC. El Sr. Bohigian hablará sobre el próximo lanzamiento de la Corporación Financiera para el Desarrollo Internacional de EE.UU. (U.S. International Development Finance Corporation, DFC por sus siglas en inglés). Se trata de una nueva agencia de financiamiento para el desarrollo que reúne las capacidades de la OPIC y de la Autoridad de Créditos para el Desarrollo de USAID, y además incorpora productos financieros novedosos para llevar capital privado a las economías en desarrollo. También nos acompaña hoy Kristie Pellecchia, asesora sénior de la OPIC para el Hemisferio Occidental, y William Thompson, director de la OPIC para el Hemisferio Occidental. Empezaremos con algunos comentarios del Sr. Bohigian y luego podrán hacer preguntas. Para quienes están en la llamada, les pedimos que digiten en su teléfono asterisco seguido de 1 para ponerse en espera si desean hacer preguntas. Si están usando un teléfono de manos libres, tal vez tengan que levantar el auricular antes de digitar asterisco 1. Si necesitan asistencia durante la llamada, por favor digiten asterisco seguido de cero, y los atenderá un operador. La llamada de hoy es para atribución (on the record). Y dicho esto, doy la palabra al Sr. Bohigian.

Presidente interino de la OPIC Bohigian: ¡Excelente! Bueno, gracias a todos por acompañarnos hoy. Me complace estar con ustedes y transmitirles algunos detalles sobre la Corporación Financiera para el Desarrollo Internacional de EE.UU., o DFC. El nuevo organismo, que se lanzará el 1 de octubre, continuará con los casi 50 años de tradición de la OPIC de inversiones en economías emergentes en todo el mundo, con un foco particularmente fuerte en América Latina. La Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero ha movilizado capitales del sector privado que han ayudado a construir aeropuertos, puertos, centrales eléctricas y escuelas, y han ampliado el acceso a viviendas asequibles, atención de la salud y servicios financieros. Cuando pienso en la misión de la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero y la DFC, reflejan realmente el espíritu del Plan Marshall, la notable iniciativa estadounidense que ayudó a reconstruir Europa tras la devastación de la Segunda Guerra Mundial. Y lo que vemos hoy es la confluencia de inversiones y organizaciones gubernamentales y no gubernamentales trabajando para catalizar capitales hacia los mercados emergentes con el fin de responder a las necesidades de desarrollo en todo el mundo.

Nuestras herramientas incluyen préstamos e inversiones en fondos de capital privado, así como seguros contra el riesgo político; todo lo relacionado con transacciones que el sector privado no haría por sí solo. Y están abocadas a promover la estabilidad y la prosperidad en todo el mundo. Estamos intentando promover los objetivos de desarrollo y hemos hecho esto a lo largo del tiempo en la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero, con inversiones por casi 6.000 millones de dólares, que han conseguido catalizar miles de millones de dólares más de inversiones de socios del sector privado. Esos 6.000 millones de dólares son casi el 25 por ciento de nuestra cartera, y confiamos en que la Corporación Financiera para el Desarrollo siga invirtiendo incluso volúmenes mayores para promover la estabilidad y la prosperidad en toda la región.

El 1 de octubre, la OPIC se transformará en la Corporación Financiera para el Desarrollo Internacional de EE.UU. y, con nuestros colegas de la Autoridad de Créditos para el Desarrollo de USAID, introducirá uno de los mayores cambios en la política exterior estadounidense en una generación. Y brindará a EE.UU. recursos mucho más significativos para invertir en desarrollo. Quisiera hablar brevemente sobre los antecedentes de esto, y luego pasar a algunas de las nuevas herramientas que tendremos para poder promover el desarrollo. La nueva DRC se creó en octubre del año pasado cuando el presidente Trump firmó la Ley para una Utilización más Efectiva de las Inversiones para el Desarrollo (Better Utilization Investment Leading to Development Act), o Ley Build, que recibió amplio apoyo bipartidista en el Congreso. Y esto se debe realmente a que los actores interesados en Estados Unidos reconocen que los mercados emergentes en todo el mundo, incluso en América Latina, tienen una importante necesidad de inversiones y los capitales del sector privado son absolutamente fundamentales para eso. Entonces, el 1 de octubre, seguiremos con nuestra sólida tradición de movilización de inversiones utilizando nuevas herramientas. Contaremos con hasta 60.000 millones de dólares para invertir, una cifra que equivale a más del doble del tope actual y nos permite catalizar cientos de miles de millones de dólares más en los años venideros. También podremos realizar inversiones de capital por primera vez. Contaremos con asistencia técnica y estudios de factibilidad. Vamos a seguir priorizando aquellos países que presenten las mayores necesidades de desarrollo. Y vamos a seguir expandiendo el importante trabajo de empoderar a las mujeres que hemos hecho mediante la iniciativa “2X Women”, la cual ya ha logrado poner a trabajar más de mil millones de dólares y catalizado varios miles de millones más hacia empresas que pertenecen a mujeres y que empoderan a las mujeres. Y creo que es importante destacar que hay distintos modelos de financiamiento para el desarrollo en el mundo. Y lo que vamos a hacer en la Corporación Financiera para el Desarrollo es seguir cinco factores cruciales que es importante que entiendan los responsables de políticas y las personas interesadas en realizar proyectos de desarrollo.

Estos cinco factores son, en primer lugar, que una nación debe proteger su soberanía. Lo más importante es que en los acuerdos que se han hecho del sector privado con el Gobierno de EE.UU. se ha procurado promover una comunidad de naciones y nuestros vecinos en América Latina, para poder trabajar juntos antes que tener otro tipo de relación distinta. En segundo lugar, intentamos que los trabajadores locales reciban los beneficios de estos acuerdos de financiamiento para el desarrollo. En tercer lugar, estamos trabajando para cerciorarnos de respetar el bello medioambiente que todos compartimos en este hemisferio. Además, es sumamente importante que haya medidas contra la corrupción y a favor de la transparencia, de modo que los contribuyentes de todos estos países entiendan que sus dólares… su dinero se destina a los proyectos que van a elevar los niveles de prosperidad. Y por último, es importante que estos sean productos de calidad construidos para durar. Entonces, quiero asegurarme de que tengamos en claro los antecedentes de la Corporación Financiera para el Desarrollo. Y ahora con gusto responderé a sus preguntas. Sé que también están Kristie y William. Hemos tenido la posibilidad de viajar a muchos países de la región. Tuve recientemente la oportunidad de ir a El Salvador, donde, por ejemplo, cuando asistí al acto de asunción del Presidente, pudimos decir que el Gobierno estadounidense, nuestros contribuyentes en colaboración con capitales del sector privado, van a construir una central eléctrica que en el futuro cubrirá el 20 por ciento de las necesidades energéticas de El Salvador. Recientemente, un equipo de nuestro siguiendo instrucciones del presidente Trump viajó al Caribe, donde pude visitar Haití, donde la OPIC ha financiado la reconstrucción de un molino de harina que fue destruido por el terremoto hace menos de 10 años. Es un ejemplo de proyectos de infraestructura de gran envergadura que impulsamos; proyectos de desarrollo importantes que realizamos y que ocurren en toda la región, en tantos países. Y en los años próximos en la Corporación Financiera para el Desarrollo estaremos abocados a realmente asegurarnos de que mantengamos y ampliemos nuestro compromiso con el Hemisferio Occidental. Muchas gracias, y ahora estoy a disposición para responder a las preguntas que tengan.

Operador: Les recuerdo brevemente, damas y caballeros, que si tienen una pregunta digiten *1.

Moderadora: Gracias, Sr. Bohigian. Ahora empezaremos con la sección dedicada a preguntas y respuestas de nuestra llamada de hoy. Para quienes hagan preguntas, indiquen por favor su nombre y la organización a la cual pertenecen, y limítense a una pregunta relativa a los temas de la sesión informativa de hoy. Nuestra primera pregunta la hace el Sr. Luis Alonso de AP.

Pregunta: Gracias. Buenos días. ¿Me escuchan bien?

Moderadora: Sí, adelante.

Pregunta: Bien, muchas gracias por esta llamada y por esta oportunidad. Sr. Bohigian, primero quisiera aclarar una cosa. Usted dijo que la DFC tendría una cartera de 60.000 millones para invertir. ¿Esa cantidad es únicamente para el Hemisferio Occidental o es global? ¿Cuánto de esa cantidad va a [inaudible]? Le agradecería que nos indicara algo de información sobre plazos. ¿Para cuándo prevé que se harían esas inversiones? Y la segunda parte de mi pregunta es, por cierto, que todos sabemos que desde hace años aumenta en la región el dinero de origen chino. Podría darnos algún comentario sobre cómo esta nueva herramienta del Gobierno estadounidense… cuál es el objetivo con respecto a los chinos. Es decir, cuál es la importancia y si esto va a cambiar la dinámica en la región. Debido a [inaudible] con respecto al dinero chino. Muchas gracias.

Presidente interino de la OPIC Bohigian: Bueno, gracias por plantear esa pregunta. Actualmente la cartera global de la OPIC es de casi 25.000 millones de dólares y cerca de 6.000 millones de esa cifra se invierten en el Hemisferio Occidental. Esperamos que, con la DFC, el tope total ascienda a 60.000 millones de dólares en los próximos años. Y también aumentaremos nuestras inversiones en América Latina. Lo que también esperamos es que esas inversiones ayuden a catalizar miles de millones de dólares más de capitales del sector privado. Sería esperable que con el tiempo se duplique nuestra cartera en América Latina. Pero se trata de asegurarnos de que podamos encontrar oportunidades rentables, de que los gobiernos estén asegurando el Estado de derecho y otras garantías comerciales para que sus economías sean más rentables para la prosperidad de su pueblo. En lo que respecta a la pregunta sobre China, considero importante recordar que la iniciativa de la franja y la ruta que China anunció hace cinco años estaba previsto que… no es claro, pero algunos dicen que iba a ser un proyecto de 700 a 800 mil millones de dólares. Lo que a veces se pasa por alto es que la inversión extranjera directa en América Latina del sector privado de fuentes globales es superior a dos billones de dólares. Y gran parte de eso corresponde a inversiones de Estados Unidos en América Latina.

De hecho, la inversión extranjera directa tan solo en 2017 por parte de Estados Unidos fue de casi 300 mil millones de dólares. Creo que muchas personas se equivocan al intentar comparar las inversiones autoritarias dirigidas por el Estado con otras inversiones de gobiernos. La comparación verdaderamente crucial tiene que ser con inversión, y la inversión del sector privado de Estados Unidos y sus empresas supera ampliamente lo que está haciendo el programa de la franja y la ruta. Más allá de los dólares, sin embargo, es importante entender que los países tienen opciones cuando intentan financiar sus necesidades de infraestructura y desarrollo. Y ante todo, necesitan proteger su soberanía. En segundo lugar, tienen que asegurarse de que sus trabajadores consigan los trabajos y puedan mantener a sus familias. En tercer lugar, tienen que cerciorarse de que se respete el medioambiente. En cuarto lugar, debe haber medidas de transparencia y contra la corrupción y deben asegurarse de que estos productos se construyan con la intención de que perduren. Entonces, no solo estamos hablando del importante efecto aureola, que atraerá a más inversores cuando Estados Unidos y sus empresas inviertan en países con necesidades de desarrollo. También estamos hablando de realmente elevar los estándares globales y de asegurar que todos prosperen a partir de estas inversiones.

Moderadora: Nuestra siguiente pregunta la hace Yuliana Toral de W Radio. Adelante, por favor.

Pregunta: Gracias. Gracias por organizar esta sesión informativa. Soy Yuliana Toral, de W Radio, y quisiera hacerle una pregunta al Sr. Bohigian referida específicamente a Colombia. ¿Cuál será el plan de la OPIC para movilizar inversiones y llevar sociedades financieras estadounidenses y apoyo para el desarrollo a Colombia?

Asesora sénior Kristie Pellecchia: Hola, soy Kristie. Gracias por su pregunta. Específicamente sobre Colombia… ¿Cuál era su pregunta? ¿Podría repetirla para estar segura de que la comprendí bien?

Pregunta: Movilizar inversiones llevando sociedades financieras estadounidenses y apoyo para el desarrollo al país, a Colombia.

Asesora sénior Kristie Pellecchia: Sí, en la actualidad, nuestra cartera en Colombia es considerable, de alrededor de 700 millones de dólares. Solo en 2017 realizamos allí seis proyectos. Y, si observan la índole de esos proyectos, el grueso de nuestra recaudación de capital ha girado en torno a brindar hipotecas a sectores de bajos ingresos, proporcionar viviendas residenciales [inaudible] para viviendas residenciales, y lo más reciente ha sido brindar apoyo para carreteras con peaje de cuarta generación (4G), que, como quizás saben, es el programa de 4G que, ciertamente, es muy importante para Colombia. Colombia se encuentra entre los países con menos infraestructura, según el ranking del Foro Económico Mundial, y es fundamental asegurarse de que en las áreas rurales y las pequeñas y medianas empresas tengan acceso a carreteras de modo que puedan transportar su producción y otras mercaderías. Y esto es realmente una importante fuente de crecimiento para el país. Gran parte de la región se vio menoscabada por el escándalo de Odebretch y eso también perjudicó la inversión en infraestructura en Colombia. Nosotros pudimos estar allí cuando el país necesitó apoyo financiero adicional. Y estamos sumamente complacidos de ser parte de ese programa.

Moderadora: Nuestra siguiente pregunta la hace Perla Pineda de El Economista. Pregunta lo siguiente: “¿El programa de inversión contempla a México? En ese caso, ¿en qué proyectos se invertiría a corto y a largo plazo? ¿Y por qué se decidiría invertir en esos programas?”

Asesora sénior Kristie Pellecchia: Gracias nuevamente por la pregunta. Quizás saben que en diciembre de 2008, Estados Unidos y México anunciaron un acuerdo de cooperación bilateral para recaudar conjuntamente 4.800 millones de dólares en el sector privado, con el objetivo de que 2.000 millones de dólares se apliquen a la región sur, donde se precisan ingentes inversiones y mucha gente abandona esa parte del país debido a la falta de estabilidad económica. Por eso, recientemente anunciamos en México 720 millones de dólares en capital que se movilizarán mediante cartas de intención, allí donde buscamos brindar apoyo a pequeñas y medianas empresas, que en la actualidad constituyen el grueso de nuestra cartera en México. El 70 por ciento de los negocios que tenemos en México se relacionan con empresas medianas extranjeras y con proyectos energéticos que son esenciales en el sur de México. Por eso, esperaríamos concentrarnos allí y luego brindar apoyo en otras áreas de México que necesitan capital, específicamente, en infraestructura., o continuar brindando apoyo a las mujeres en México.

Moderadora: Nuestra siguiente pregunta la hace Gabriela Villaroel del diario El Mundo. Desea saber si la nueva Corporación Financiera de Desarrollo reemplazará a la OPIC y a la Autoridad de Créditos de USAID. En ese caso, ¿el nuevo organismo continuará los proyectos ya iniciados? ¿Qué proyectos se contempla llevar adelante en El Salvador? ¿Alguno nuevo?

Presidente interino de la OPIC Bohigian: Excelente. Bueno, en la Corporación Financiera para el Desarrollo se fusionan la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero y la Autoridad de Créditos para el Desarrollo. Por lo tanto, usted continuará viendo esas carteras y aquellos proyectos tal como los ha realizado la OPIC durante casi 50 años y como los ha realizado la Autoridad de Créditos para el Desarrollo en toda América Latina, El Salvador y el mundo. Continuamos considerando proyectos en El Salvador y en toda América Latina. Como mencioné antes, estamos extraordinariamente orgullosos de poder respaldar una parte significativa de las necesidades energéticas. La OPIC también ha respaldado [inaudible] fuentes de capitales, que se ha rehabilitado al extender la infraestructura de abastecimiento de agua hasta comunidades rurales en El Salvador, que brinda agua potable y saneamiento hasta un total de 300.000 personas. Por eso deseamos seguir desarrollando esos proyectos en curso y aprovechar nuestra exitosa cartera en El Salvador y otros países. Además, en mi opinión, la combinación de la Corporación de Inversiones Privadas en el Extranjero y la Autoridad de Créditos para el Desarrollo brinda nuevas sinergias y fortalezas a nuestros esfuerzos por mejorar los resultados de desarrollo en toda la región.

Moderadora: Sr. Bohigian, ¿podría decir algo más sobre el actual proyecto de la OPIC en América Latina o explicar la iniciativa “2x Women” de la OPIC?

Presidente interino de la OPIC Bohigian: Tenemos decenas de proyectos, cientos, en toda América Latina. Creo que para los que están en la línea, pueden ver mejor los proyectos en tramitación de la OPIC con la aplicación que se encuentra en la App Store de Apple, con la que pueden ingresar cualquier país que deseen consultar. Puedo hablar de un préstamo a Perú por 26 millones de dólares, para un importante proyecto de telecomunicaciones. En Paraguay, estamos ayudando a los bancos a [inaudible] sobre terrenos de hasta 125 millones de dólares a pequeñas y medianas empresas en ese país. En Ecuador, tomamos uno de los aeropuertos más peligrosos y lo convertimos en uno de los más seguros y dinámicos de Sudamérica, en Quito. En Chile y en toda la región, estamos trabajando con préstamos de respaldo de Root Capital y capacitaciones para pequeños agricultores a fin de mejorar la productividad. Y así podemos seguir mencionando distintos proyectos que hemos llevado a cabo en América Latina. Y esperamos continuar obteniendo resultados positivos a través de la Corporación Financiera de Desarrollo. Ahora tenemos allí 125 proyectos, por valor aproximado de 6.000 millones de dólares. Y repito, esto cataliza miles de millones de dólares más. Y esperamos que, junto con la Autoridad de Créditos para el Desarrollo, la OPIC y la nueva DFC, continuemos expandiendo nuestra cartera. Para conocer más detalles, por favor, consulten la cartera de la OPIC en la tienda de la aplicación.

Operador: Damas y caballeros, les recuerdo que si tienen una pregunta presionen Asterisco 1 en cualquier momento.

Moderadora: Sr. Bohigian, ¿podría comentarnos de qué manera la DFC seleccionará contratos específicos y cómo pueden las empresas postularse?

Presidente interino de la OPIC Bohigian: La DFC continuará la tradición de la OPIC y de la DCA de intentar movilizar capital del sector privado en la región, en cada segmento de infraestructura y en cada segmento comercial, sean aeropuertos y puertos, o proyectos hídricos, o para apoyar pequeñas y medianas empresas de mujeres; en verdad, todas las empresas pueden considerar la posibilidad de buscar el apoyo de la DFC, porque lo que intentamos hacer al ofrecer capitales privados, al financiar proyectos y asegurando contra el riesgo político es, en verdad, lo que la OPIC viene haciendo desde hace casi 50 años en todos los sectores, en toda la región, y se aplica al trabajo de la OPIC en este momento; serían compromisos de préstamos de entre un millón de dólares hasta 350 millones de dólares. Y, en verdad, tan solo ingresando al sitio web o llamándonos se puede iniciar el proceso. Evaluamos los proyectos, principalmente, desde una perspectiva de desarrollo, y así nos aseguramos de que estamos generando prosperidad en toda la región y para las personas en cada uno de los países del Hemisferio Occidental, porque en nuestra región del mundo, creemos que la paz y la prosperidad van de la mano y que las alianzas de comercio e inversión, también. Además, los proyectos que la OPIC ha respaldado durante casi 50 años han ayudado a generar parte de esa prosperidad. Y esperamos continuar en esa senda con la Corporación Financiera para el Desarrollo.

Moderadora: ¿De qué manera la DFC apoya las relaciones entre Estados Unidos y América Latina?

Presidente interino de la OPIC Bohigian: Bueno, creo que cuando observamos los vínculos en la región, son culturales, económicos, de seguridad, y con la Corporación Financiera para el Desarrollo ayudamos a promover la prosperidad y la seguridad, sea asegurando que las familias están más estables cuando invertimos en empresas que pertenecen a mujeres, pues las mujeres invierten más en sus familias de lo que los hombres tradicionalmente lo han hecho, o sea ayudando a construir la infraestructura, como puertos, aeropuertos y carreteras, para favorecer el desplazamiento de las mercaderías en la región. Creemos que cuando ayudamos a que en nuestra región del mundo haya más paz, prosperidad y seguridad, todos salimos beneficiados, los Estados Unidos y América en general.

Moderadora: Agradezco sinceramente sus palabras, Sr. Bohigian. Eso concluye la llamada de hoy. Quisiera agradecer nuevamente al Sr. Bohigian por acompañarnos. Y gracias a todos lo que llamaron por haber participado. Si tienen preguntas sobre la llamada de hoy, pueden contactarse con el Centro de Medios en Miami en [email protected] Muchísimas gracias.


Esta traducción se proporciona como una cortesía y únicamente debe considerarse fidedigna la fuente original en inglés.
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