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Sesión Informativa Especial Por Teléfono

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Departamento de Estado de EE. UU.
Para publicación inmediata
19 de febrero de 2020
Elliott Abrams, Representante Especial para Venezuela

 

Moderador: Muchas gracias. Saludos a todos desde el Hub de medios de EE. UU. y Europa en Bruselas. Me gustaría darles la bienvenida a nuestros participantes que marcan desde todo el mundo y agradecerles a todos ustedes por unirse a esta discusión. Hoy nos complace mucho contar con la presencia de Elliott Abrams, Representante Especial de los Estados Unidos para Venezuela.

Comenzaremos la llamada de hoy con comentarios de apertura y luego pasaremos a sus preguntas. Trataremos de responder a tantos como sea posible en el tiempo que tenemos, que es de aproximadamente 30 minutos.

Como recordatorio, la llamada de hoy es oficial. Con esto, paso la palabra al Representante Especial Abrams para los comentarios de apertura.

Sr. Abrams: Gracias. Antes de pasar a Rosneft, hay dos cosas que quisiera decir. La primera es decir que el Citgo 6, seis estadounidenses que fueron sacados de arresto domiciliario hace 14 días por el servicio de inteligencia del régimen, el SEBIN, y enviados de regreso a su prisión, permanecen en prisión y no se les permite hablar con sus familias o sus abogados. Este encarcelamiento cruel e indefendible debe terminar, y condenamos su trato injusto. Se les debe permitir salir de Venezuela y regresar con sus familias. Reitero también nuestra condena del régimen de Maduro por retener a más de 350 prisioneros políticos, incluidos miembros de la Asamblea Nacional, los diputados Juan Requesens, Gilber Caro e Ismael León, y el jefe de gabinete de Juan Guaidó, Roberto Marrero.

En segundo lugar, nos complace que el Presidente interino y Presidente de la Asamblea Nacional, Juan Guaidó, regresó a su hogar a Caracas la semana pasada a pesar de los esfuerzos del régimen por atacarlo a él y a quienes lo saludaron en el aeropuerto. Los matones del régimen vestidos como empleados de la aerolínea atacaron a Guaidó y a quienes lo rodeaban, pero felizmente escapó sin lesiones. Los embajadores de Francia, Portugal, la UE y otros embajadores estaban allí para saludar a Guaidó y tratar de mantenerlo a salvo, y los felicitamos por esta acción. Las fuerzas de seguridad del aeropuerto que supuestamente estaban allí para mantener el orden no hicieron nada. El tío de Guaidó, que viajaba con él, fue detenido en el aeropuerto por la policía del régimen. Está siendo acusado de terrorismo por transportar explosivos en el avión que transportaba a Guaidó y su partido desde Lisboa, un cargo que la aerolínea, TAP y el Presidente y Ministro de Relaciones Exteriores de Portugal han negado por completo. Al igual que el encarcelamiento del jefe de gabinete de Guaidó, Roberto Marrero, este es un esfuerzo obvio y cruel para atacar a los asesores más cercanos de Guaidó y su familia.

Ahora bien, ayer, Estados Unidos sancionó a Rosneft Trading S.A. y a su presidente de la junta y presidente, Didier Casimiro. El Secretario del Tesoro, Steven Mnuchin, dijo, y cito: “Rosneft Trading S.A. negoció acuerdos petroleros globales que involucran la venta y el transporte de crudo venezolano para proporcionar una cuerda salvavidas al ilegítimo régimen de Maduro”, fin de la cita. Rosneft Trading S.A. es una subsidiaria del gigante energético mundial ruso Rosneft Oil Company que se creó en 2011 para ayudar a Rosneft Oil Company a llevar a cabo sus proyectos en el extranjero. Rosneft Oil Company, la empresa matriz, fue sancionada previamente en 2014. Todos los bienes e intereses en propiedad de Rosneft Trading S.A. y Didier Casimiro que se encuentran en los Estados Unidos o en posesión o control de personas estadounidenses están bloqueados y deben reportarse a la Oficina de Control de Activos Extranjeros en el Tesoro.

Como recordarán, hace casi dos semanas, Estados Unidos sancionó a Conviasa, la aerolínea estatal venezolana. Las sanciones de ayer son otro paso en la política de presionar al régimen de Maduro para permitir que Venezuela escape de su terrible crisis a través de elecciones presidenciales libres y justas. Habrá más pasos y más presión en las próximas semanas y los próximos meses. Estados Unidos sigue firmemente comprometido con el pueblo de Venezuela y con la causa de la libertad allí, y como vimos cuando el presidente Guaidó recibió una ovación durante el mensaje del Estado de la Unión, esta causa tiene un apoyo bipartidista en los Estados Unidos. Esperamos con ansias el día en que Venezuela sea libre y se puedan levantar todas nuestras sanciones. Hasta que llegue ese día, la presión continuará y aumentará de manera constante.

Gracias.

Moderador: Muchas gracias por esas palabras, caballero. Ahora vamos a comenzar la sección de preguntas y respuestas de la llamada de hoy.

Comenzaré con una pregunta anticipada que nos fue enviada por correo electrónico de David Adams con Univisión en los Estados Unidos. Y su pregunta es: “¿Cuán vulnerable es Rosneft a las acciones punitivas de los Estados Unidos si eligen ignorar… si eligen ignorar las sanciones?”

Sr. Abrams: Primero una aclaración. Las sanciones a Rosneft Oil Company, la matriz, datan de 2014. Lo que sucedió ayer fueron sanciones contra Rosneft Trading S.A., una empresa constituida en Suiza. Creo que son bastante vulnerables. Cuando hablo con personas de la industria petrolera, suelen decir que cumplir con las sanciones es complicado. Se termina teniendo que recurrir a los abogados todo el tiempo. Por lo tanto, hay muchas compañías -compañías de seguros, compañías navieras, compañías comerciales- que simplemente dicen que cuando se sanciona a una compañía, dejan de comerciar con ella, punto, porque no quieren tener problemas de sanciones.

Así que creo que Rosneft Trading es bastante vulnerable, y creo que varias de las compañías con las que comercia y a quienes venden petróleo, por ejemplo, ya no desearán comerciar con ella.

Moderador: Genial, muchas gracias, muchas gracias por esa respuesta. Nuestra siguiente pregunta nos llega de Nicholas Turse con The Intercept. Por favor, adelante.

Hola, soy… la pregunta debería ir a Nicholas Turse con The Intercept. ¿Está ahí?

Bien, en ese caso pasamos a David Alandete con ABC España.

Pregunta: Hola, ¿pueden oírme?

Moderador: Sí, sí podemos.

Pregunta: Gracias. Gracias por hacer esto. Embajador Abrams, usted dijo ayer y el Departamento del Tesoro dio una lista de cuántos barriles, millones, se han enviado a África Occidental, y hemos leído informes sobre barriles de PDVSA que terminan en China e India, este tipo de informes de noticias. Quería preguntarle, ¿qué puede pasarles, si acaso, después de este período de 90 días a aquellas compañías en África Occidental, en India, en China que terminan comprando este petróleo, incluso si no saben… no saben que es petróleo procedente de Venezuela?

Y la segunda pregunta que me gustaría que respondiera es, ¿está considerando otras sanciones que puedan afectar a la industria del oro? Hemos leído muchos informes sobre cómo el oro sale de Venezuela y cómo se extrae en circunstancias muy difíciles.

Muchas gracias de nuevo por hacer esto.

Sr. Abrams: Gracias. Primero, las sanciones, por supuesto, son para Rosneft Trading. Si lo que podría llamar un espectador inocente compra petróleo venezolano sin saber de dónde proviene, no trata con Rosneft Trading en absoluto, eso podría no ser una violación de las sanciones. Pero nuestra intención es hablar con los principales consumidores de petróleo venezolano -y los principales consumidores están en Asia- sobre la reducción de su consumo de petróleo venezolano. Y, por supuesto, lo que hicimos ayer fue una acción específica, pero también fue una señal de que, como dije hace un momento, vienen más. Por lo tanto, instamos a las personas que son consumidores, instaremos a las personas que son consumidores del petróleo venezolano a buscar en otro lado, y creo que toda compañía prudente comenzará a alejarse del petróleo venezolano mientras piensa en los suministros de petróleo para el resto de 2020.

Estamos muy preocupados por la cuestión del oro por varias razones. Comenzaría con la pregunta ecológica. Creo que hay muchas pruebas de que la forma en que se extrae oro en Venezuela, principalmente de manera ilícita, está teniendo un terrible efecto ecológico en las áreas en las que se lleva a cabo la extracción de oro y un efecto terrible en las personas que viven en esas áreas, muchas de los cuales pertenecen a grupos indígenas y simplemente están siendo apartadas o tratadas incluso peor que eso. Este es un comercio ilegal en el sentido de que lo que vemos que sucede es que el régimen otorga áreas, otorga áreas de extracción de oro a los líderes del régimen o a los generales y dice: bueno, esta es suya. Es una forma de comprar lealtad al régimen. Y, en esencia, destruyen estas áreas en un esfuerzo por sacar la mayor cantidad de oro lo más rápido posible.

Esto es algo que hemos discutido en las Naciones Unidas en septiembre y octubre pasado, y que discutiremos en las reuniones en Europa el próximo mes. Por lo tanto, lo tenemos muy presente, y creo que prestaremos más y más atención a esto en los próximos meses.

Moderador: Muchas gracias.

Lo intentaremos con Nicholas Turse nuevamente. Nicholas, ¿está ahí?

Pregunta: Sí, estoy. Muchas gracias. Caballero, usted ha tenido una larga carrera en el servicio gubernamental y ha estado involucrado en muchos contextos y países, y me preguntaba si vio algún paralelismo entre la situación en la que se encuentra Estados Unidos frente a Venezuela con Centroamérica durante el 1980 o Iraq antes de 2003.

Sr. Abrams: Bueno, ciertamente hay un paralelismo con bastante parte de Latinoamérica en los últimos años, y es que ellos… Venezuela es una dictadura, y nos encontramos con un régimen que está tratando de evitar el retorno de la democracia y que robó una elección en 2018. A lo largo de las décadas, ese tipo de cosas ha estado sucediendo en la mayoría de los países de Latinoamérica. Afortunadamente, la mayoría han surgido con sistemas democráticos.

Entonces diría que ese es el vínculo principal, la lucha por la democracia y la lucha por tener un hemisferio de democracia sin que ningún país sea una excepción.

Moderador: Estupendo, gracias. Muchas gracias por su respuesta.

Nuestra siguiente pregunta viene de Ariela Navarro con AFP.

Pregunta: Hola, ¿pueden oírme?

Moderador: Sí, adelante.

Pregunta: ¿Hola? Oh, sí. Gracias por la llamada. Entonces, mi pregunta es ¿cuál sería la estrategia de Estados Unidos con respecto a Venezuela? Ayer anunció que tratará a los medios estatales chinos como misiones extranjeras. Entonces, en ese caso, ¿qué pasará con Telesur?

Sr. Abrams: No tengo ningún anuncio que hacer con respecto a Telesur, pero lo estamos analizando con mucho cuidado porque hemos recibido muchos informes de que Telesur no es en realidad una fuente de noticias, más bien es… es análogo a las noticias chinas, bueno, supuestamente, las fuentes de noticias contra las cuales Estados Unidos actuó ayer, es decir, que tienden a reflejar solo las opiniones de un gobierno en lugar de ser en realidad una fuente de noticias independiente. Así que estamos… estamos mirando atentamente a Telesur.

Moderador: Estupendo, muchas gracias por su pregunta.

Vamos a tomar otra pregunta que se nos envió por adelantado. Esta es de Ibis León con EfectoCocuyo.com en Venezuela. La pregunta es: “¿Liberará la OFAC los recursos de PDVSA que están en cuentas congeladas para apoyar las operaciones del gobierno interino de Juan Guaidó?”

Sr. Abrams: En términos generales, el problema relacionado con las cuentas congeladas es que Venezuela es un país con una deuda enorme, y la compañía, PDVSA, la compañía petrolera estatal, también tiene enormes deudas. Cuando las cuentas congeladas se descongelan, lo que creo que sucederá es que los acreedores intentarán lanzarse de inmediato a esas cuentas para recuperar su dinero. Y en varios casos, los acreedores ya han acudido a los tribunales en los Estados Unidos y ya han recibido sentencias judiciales de que sí, se les debe este dinero, pero no se les puede devolver porque todo el dinero está congelado. Entonces, si el dinero se descongelara, no está nada claro que iría al gobierno interino en lugar de ser confiscado o congelado para beneficiar a los acreedores comerciales.

Moderador: Muchas gracias. Nuestra siguiente pregunta viene de Daria Ryazhskikh con TASS. Por favor, adelante.

Pregunta: Hola, ¿pueden oírme?

Moderador: Por favor, adelante.

Pregunta: En realidad, soy Dmitry Kearson con TASS, en lugar de Daria. Gracias por hacer la llamada. Embajador, usted ya sabe que Venezuela presentó un caso contra Estados Unidos en la Corte Penal Internacional hace un par de días, creo. Quería saber cuál es su reacción a esto y también quería preguntarle si tiene algo que decir sobre la intención de Venezuela de agregar una denuncia relacionada con las sanciones contra Rosneft Trading a este… a este caso en la CPI.

Sr. Abrams: Sí, gracias. Creo… creo que es absurdo. El… varios países latinoamericanos han llevado al régimen de Maduro ante la Corte Penal Internacional. Por lo que el régimen reacciona diciendo que las sanciones económicas por parte de los Estados Unidos son, no sé qué, algún tipo de delito. Y el Ministro de Relaciones Exteriores del régimen dijo eso nuevamente ayer.

Es absurdo, por lo que no le prestamos atención. Y agregar denuncias en la Corte Penal Internacional por las sanciones contra Rosneft Trading es igualmente ridículo. Creo que es un gesto lamentable por parte del régimen.

Moderador: Gracias. Nuestra siguiente pregunta es de Gabriela Perozo con VPITV.

Pregunta: Gabriela Perozo.

Moderador: Sí.

Pregunta: Hola. Muchas gracias, Sr. Abrams. ¿Qué espera del gobierno de Rusia de ahora en adelante? Estas sanciones de los Estados Unidos no son permanentes, son una intención de cambiar el comportamiento. ¿Cree que Rusia está dispuesta a participar en una transición en Venezuela? Es cierto que en la última visita de [inaudible] a Caracas, pidieron elecciones presidenciales a Maduro. Muchas gracias.

Sr. Abrams: Gracias. Bueno, espero que la respuesta a su pregunta sea o pueda ser positiva, es decir, ayudaría mucho si, pública o privadamente, el Gobierno ruso, que es un partidario críticamente importante del régimen de Maduro, le dijera al régimen: “miren, el país está gravemente dañado. Es hora de tener una elección presidencial y buscar una salida a esta crisis”. Eso ciertamente no es lo que el Gobierno de Rusia está diciendo públicamente. Y ayer en reacción a las sanciones contra Rosneft, hubo una declaración en el sentido de que las sanciones no afectarían las relaciones ruso-venezolanas.

Tiene toda la razón al decir que el propósito de las sanciones es cambiar el comportamiento. No están diseñadas para ser permanentes. Y en este caso, el objetivo es obligar al régimen de Maduro a negociar una elección presidencial porque una elección presidencial es la mejor salida. Es una salida pacífica de la crisis actual.

Por lo tanto, esperamos que el Gobierno de la Federación de Rusia le dé ese consejo al régimen de Maduro. Todavía no lo hemos visto, pero sería una contribución muy positiva.

Moderador: Bien, nuestra siguiente pregunta nos la envió de antemano José de Haro con El Economista en España, y la pregunta es: “¿Cuál es la posición de Estados Unidos hacia España cuando se trata de Venezuela después de los últimos desarrollos?

Sr. Abrams: En primer lugar, España, como democracia y como miembro de la UE, reconoce la terrible crisis en Venezuela y el hecho de que Venezuela no es una democracia, y recientemente se ha referido nuevamente a Juan Guaidó como Presidente interino y líder de la oposición, presidente de la Asamblea Nacional. Entonces, diría que la posición de los Estados Unidos y la posición de cada país miembro de la UE y la propia UE es básicamente la misma. Eso no cambia debido a las sanciones a Rosneft. Tenemos un diálogo con regularidad con el Gobierno de España sobre, como se puede imaginar, sobre docenas y docenas de temas. Uno de ellos es Venezuela, donde España ha estado muy preocupada en parte porque hay muchos ciudadanos españoles que viven en Venezuela. Por lo que seguimos hablando con España sobre Venezuela. Supongo que lo voy a dejar así.

Moderador: Muy bien. Gracias. Nuestra última pregunta del día irá a Jorge Agobian con VOA.

Pregunta: Hola, buenos días. Gracias, Embajador, por hacer esto. Ayer mencionó o dijo que no haría comentarios sobre Chevron. Pero la embajada rusa reaccionó ayer diciendo que Estados Unidos sanciona a las compañías rusas, pero no a los estadounidenses que ahora trabajan en Venezuela. ¿Cuál será…? Mi pregunta es: ¿cuál será el futuro de Chevron en Venezuela?

Sr. Abrams: Nunca hablamos de actividades futuras como esa. Nunca anunciamos futuras sanciones. Pero ahora estaremos hablando sobre las consecuencias de las sanciones contra Rosneft para todas las partes afectadas. Eso incluye socios de empresas conjuntas. Eso incluye compañías estadounidenses, compañías europeas que están activas en Venezuela. Eso incluye a los clientes de Rosneft Trading. Así que tendremos una conversación con Chevron como una de las muchas compañías afectadas. Pero esa será una conversación privada. Y en cuanto a lo que viene en camino en febrero y marzo y abril y mayo, anunciaremos esas cosas cuando lleguemos a ellas.

Moderador: Muchas gracias. Esa fue, de hecho, la última pregunta para la que tenemos tiempo hoy. Representante Especial Abrams, ¿tiene algunas palabras de clausura que le gustaría ofrecer?

Sr. Abrams: Diría dos cosas. Primero, una pregunta general, por supuesto, es por qué sancionar a alguien. ¿Cuál es el propósito de las sanciones? Y vale la pena repetirlo nuevamente: las sanciones son fácilmente reversibles. Están diseñadas para ser temporales. En este caso, el objetivo de las sanciones es obligar al régimen en Caracas a hacer algo que aún no ha querido hacer, que es negociar una elección presidencial nueva, justa y libre que permita a Venezuela salir de su crisis actual.

La segunda cosa con la que quería terminar es solo decir que lo que sucedió ayer fue un paso. Habrá otros pasos. Habrá otros objetivos. Habrá más sanciones. La presión no cesará hasta que Venezuela pueda recuperar nuevamente su democracia. Y es digno de mención: creo que muchos de ustedes habrán visto al Presidente interino Guaidó en el discurso del Estado de la Unión. Y muchos venezolanos me comentaron que lo que los sorprendió fue que todos los senadores y representantes se levantaron para aplaudir.

La causa de la democracia en Venezuela realmente sigue siendo, incluso en un Washington políticamente dividido, una causa completamente bipartidista, que creo que son buenas noticias para la causa de la democracia en Venezuela y para todos los venezolanos. Gracias.

Moderador: Quisiera agradecer al Representante Especial Abrams por acompañarnos hoy y agradecer a todos los periodistas en la línea telefónica por su participación y sus preguntas.


Esta traducción se proporciona como una cortesía y únicamente debe considerarse fidedigna la fuente original en inglés.
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