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Déclaration du Président

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La Maison-Blanche
Le 17 mars 2020

 

Sous ma direction, l’armée des États-Unis décernera la Presidential Unit Citation à la 30e division d’infanterie. Il y a plus de 75 ans, les soldats de la 30e division d’infanterie dormaient dans leurs tranchées après avoir adopté des positions défensives précipitées autour de la petite ville de Mortain, en France. Ils se sont réveillés et se sont retrouvés attaqués par un corps blindé allemand. En lançant cet assaut, Adolf Hitler a fait le pari d’empêcher la tête de pont des forces américaines de débarquer en Normandie et en rase campagne. Le plan nazi exigeait que les corps blindés traversent la 30e division d’infanterie en direction de la mer. Cependant, les actions de la 30e division d’infanterie se sont avérées décisives dans l’atténuation de cette attaque.

Surnommée la « Old Hickory Division » parce que ses soldats provenaient d’unités de la Garde nationale de la Caroline du Nord et du Sud, du Tennessee et de la Géorgie – tous des États étroitement associés au président Andrew Jackson – les soldats de la 30e division se sont montrés à la hauteur de leur surnom. La situation à laquelle ils furent confrontés le 6 août 1944 était désastreuse. Ils se trouvèrent face à des blindés ennemis imposants, et les corps blindés allemands franchirent leurs lignes. La division « Old Hickory », cependant, n’a pas cessé de se battre. Elle a utilisé ses cuisiniers, ses employés et ses chauffeurs comme soldats. L’artillerie de la Division protégea ses hommes encerclés et isolés par un barrage de tirs constants. Au lever du jour, un soutien aérien rapproché américain et britannique est arrivé pour leur venir en aide. Dans l’après-midi du 7 août, l’attaque allemande s’est arrêtée et la Division a rapidement contre-attaqué pour libérer ses hommes pris au piège, après cinq jours de combats acharnés. Plus de 2 000 soldats de la « Old Hickory » ont été tués ou blessés au cours de cette semaine de combat, mais leurs efforts et leurs sacrifices ont eu un impact considérable sur le cours de l’histoire.

Après la guerre, huit unités de la 30e division d’infanterie ont reçu la Presidential Unit Citation. Aujourd’hui, je suis fier de demander à l’armée d’honorer le reste de la division et les unités qui lui sont rattachées en leur remettant la Presidential Unit Citation pour leur héroïsme à Mortain. Cette action récompense à juste titre nos vétérans qui ont triomphé envers et contre tout, ainsi que ceux qui sont morts au cours d’une bataille cruciale qui a contribué à assurer la victoire des Alliés en Europe.


Nous vous proposons cette traduction à titre gracieux. Seul le texte original en anglais fait foi.
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