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Teleconferência Digital Sobre a Iniciativa Prosper Africa do Governo dos E.U.

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Departamento De Estado Dos Estados Unidos
Para Divulgação Imediata
29 de outubro de 2020
Victoria Whitney
Directora de Operações (COO) da Prosper Africa
Centro de Mídia Regional da África

Moderadora: Boa tarde a todos do Centro de Mídia Regional da África do Departamento de Estado dos Estados Unidos. Gostaria de dar as boas-vindas aos nossos participantes de todo o continente e agradecer a todos por participarem nesta discussão. Hoje estamos muito satisfeitos por ter a companhia de Victoria Whitney, Diretora de Operações da Iniciativa Prosper Africa do Governo dos Estados Unidos. A Sra. Whitney irá falar sobre como a Prosper Africa está a desbloquear biliões de dólares em investimentos dos EUA em todo o continente africano e compartilhará novidades da Prosper Africa da recente conferência Investing in Africa’s Future. A Sra. Whitney veio de Washington, D.C.

Começaremos a teleconferência de hoje com os comentários iniciais da Sra. Whitney. Depois, passaremos para as vossas perguntas. Tentaremos chegar ao maior número possível durante o tempo que destinamos.

A qualquer momento durante a conferência, se quiser fazer uma pergunta ao vivo, indique-o clicando no botão “levantar a mão” e digitando seu nome, órgão de comunicação e localização no separador “perguntas e respostas”.

Como alternativa, pode digitar a sua pergunta completa diretamente na secção de perguntas e respostas para que eu a leia à nossa palestrante. Uma vez mais, inclua o seu nome, órgão de comunicação e localização ao fazer isso. Se deseja participar na conversa no Twitter, por favor use a hashtag #AFHubPress e siga-nos no Twitter @ProsperAfricaUS e @AfricaMediaHub.

Lembro-vos, a conferência de hoje é on the record. E assim, vou passar a palavra à Sra. Whitney para os seus comentários de abertura.

Sra. Whitney: Obrigada, Marissa, e espero que interrompa se por qualquer motivo tiver dificuldade em ouvir-me. Mas obrigada pela recepção calorosa, e é realmente um prazer estar aqui para falar sobre a Iniciativa Prosper Africa do Governo dos EUA, ansiosa por partilhar alguns desenvolvimentos recentes empolgantes e um breve olhar no que está por vir. Mas vou fazer comentários relativamente breves para garantir que realmente possamos ouvir todos os nossos jornalistas em linha hoje.

Devo dizer que sou grata por ter dois dos meus colegas connosco. O Dave Cohen que residena África do Sul e Victoria Orero que vive aqui em Washington. E ambos são de certa forma parte desta grande equipa da Prosper Africa que está a aumentar o comércio e os investimentos entre os EUA e África, realmente tornando mais fácil do que nunca para empresas e investidores acederem a  este pacote abrangente de serviços de apoio do governo dos EUA que parece uma combinação, financiamento, serviços de consultoria e muito mais, porque é ligando essas empresas dos EUA e de África com novas oportunidades que estamos a gerar esses empregos, impulsionando o crescimento e trabalhando em direção ao nosso objetivo de verdadeira prosperidade compartilhada.

Gosto de lembrar de quando a Prosper foi anunciada pela primeira vez, porque a iniciativa prometia uma nova maneira de fazer negócios, uma nova maneira que faria com que o Governo dos EUA assumisse o fardo ou trouxesse recursos para os negócios, em vez de fazer esses negócios, de forma honesta e árdua caçá-los em todo o Governo dos EUA. A Prosper prometeu aproveitar as ferramentas de um DFC totalmente novo para capitalizar sobre a reautorização do EXIM Bank, expandir a programação comercial e de investimento da USAID e muito mais.

E hoje, poder dizer que a abordagem da Prosper está a produzir um impacto realmente significativo – ao longo do ano passado apoiando diretamente mais de 280 acordos celebrados em mais de 30 países africanos, por um valor total de mais de US$ 22 mil milhões – e muitos desses acordos incluíam apoio a Pequenas e Médias Empresas africanas, com atenção especial a essas PMEs.

Mas olhem para o DFC, que acabou de iniciar em Janeiro – 8 mil milhões investidos em mais de 300 projetos em África. Ou o EXIM, recentemente reautorizado. Há mais US$ 8 mil milhões em acordos previstos para África. Esse é realmente o maior total da história da agência. E a USAID tem um plano de acordos de investimento no valor de US$ 10 mil milhões. E isso é apenas uma amostra de algumas dessas agências participantes.

Portanto, para dar um pouco do contexto, gostaria de adicionar um rápido olhar sobre alguns resultados da Prosper Africa para o grupo hoje. Eu realmente gosto de uma recente colaboração DFC-USAID, em que estamos a fornecer cerca de 15 milhões em financiamento para a Cordaid. Este investimento vai apoiar pequenas e médias empresas e instituições de microfinanças que estão realmente a criar oportunidades económicas e a construir comunidades mais prósperas, neste caso na África Ocidental.

E então, na semana passada – estamos muito contentes com isso – celebramos o lançamento do Consórcio de Investimento do Fundo de Pensões do Quénia, que ajudará a liberar recursos de biliões de dólares para o desenvolvimento de infraestruturas no Quénia. E também proporcionará uma oportunidade para uma maior colaboração entre os fundos de pensão quenianos e americanos, bem como outros investidores institucionais.

Eu adoro mesmo este ponto. Eu já o disse, mas direi novamente: se apenas 1 por cento dos fundos de pensão dos EUA fossem investidos em África, só isso seriam mais de US$ 120 mil milhões. E é por isso que a Prosper Africa tem trabalhado tão estreitamente com fundos de pensão e outros investidores institucionais para construir esse plano de biliões de dólares. E, de facto, estamos perto de fechar mil milhão em investimentos institucionais dos EUA em África no início de 2021.

Então, irei falar apenas um pouco do que podemos esperar daqui para frente. Estamos realmente focados em lançar uma nova programação que vai aproveitar este momento e gerar ainda mais impacto. Muitos devem saber que apenas neste mês o governo dos EUA organizou uma conferência de investimento EUA-África realmente incrível, onde anunciámos o lançamento de uma nova unidade de investimento DFC-Prosper Africa, e isso vai ajudar a impulsionar ainda mais investimentos dos EUA em África. E essa nova unidade vai trabalhar em estreita colaboração com o novo programa de comércio e investimento da USAID, Prosper Africa, e esse programa está definido para ser lançado no início de 2021.

Este novo programa continental vai fornecer uma gama realmente ampla de serviços – pense em consultoria de negócios e facilitação de transição, intervenções políticas direcionadas, realmente os princípios básicos da Iniciativa Prosper África – e espera-se que origine biliões de dólares a mais em exportações e investimentos e crie centenas de milhares de empregos até 2026. Eu realmente acho que este novo programa será um divisor de águas.

Adam Boehler, o presidente executivo da Prosper Africa, bem como PCA do DFC, descreve muito bem a maneira como o faz. Ele disse que, durante anos, faltou o tipo de infraestrutura de investimento para realmente fazer parte do conselho. E quando as pessoas diziam, onde estão os Estados Unidos, bem, não tínhamos a melhor resposta. Mas por causa da Lei BUILD, por causa da Prosper Africa, nós temos uma resposta. Dizemos que somos novos, mas somos grandes, como ele disse, e você verá muito, muito mais de nós. Portanto, para aprender mais e explorar o kit de ferramentas da Prosper Africa, encorajo as pessoas a visitarem ProsperAfrica.DFC.gov. Esse é o novo centro de recursos digitais da iniciativa, servindo como balcão único para serviços e recursos de investimento em todo o Governo dos EUA.

E para terminar, estou muito satisfeita por anunciar algo empolgante para todos vós, que estamos a lançar: uma sala de negócios virtual da Prosper Africa, onde empresas e investidores podem aceder a informações realmente acionáveis e se envolver ativamente em até 150 acordos da Prosper Africa. Portanto, também acrescento que o primeiro conjunto de acordos irão concentrar-se especificamente no investimento dos EUA em África e nas oportunidades de exportação dos EUA para África, mas haverá mais em breve. Portanto, está aberto para registo agora, com as primeiras 30 ofertas a serem disponibilizadas nas próximas duas semanas.

Acho que vou parar por aqui, para prosseguirmos. Eu realmente gostaria de lhe agradecer, Marissa, e a todos os que estão em linha mais uma vez pela oportunidade de nos conectarmos hoje. E estou realmente ansiosa pelas vossas perguntas e por uma conversa realmente produtiva.

Moderadora: Agora, vou sair um pouco fora do guião aqui, porque fiquei animada ao ouvi-la. Então, para nossos participantes lá fora, meu Deus. Há muito terreno e oportunidade para aprender sobre o que o Governo dos EUA está a fazer de forma colaborativa para realmente aumentar o comércio e o investimento em África.

Obrigada, Sra. Whitney. Vamos agora começar esta parte de perguntas e respostas da teleconferência de hoje. Para fazer perguntas, indique se gostaria de fazer uma pergunta e, em seguida, digite o seu nome, localização e afiliação. Pedimos que se limite a uma pergunta relacionada com o tópico da conferência de hoje: Como a Prosper Africa está a desbloquear biliões de dólares de investimento dos EUA em todo o continente africano e os resultados da iniciativa na conferência Investindo no Futuro de África.

Certo. Vamos começar. A nossa primeira pergunta, vamos passar a uma pergunta que nos foi enviada pela Sra. Esther Rose de AllAfrica.com. A sua pergunta é: “Como é que os EUA apoiarão e trabalharão com o Acordo de Livre Comércio Continental Africano?” Boa pergunta.

Sra. Whitney: Uma pergunta muito boa, e obrigada a quem a enviou. Desde que cheguei à Prosper Africa e antes do meu tempo, a iniciativa está firmemente apoiada e muito comprometida com o avanço de um AFCFTA de sucesso. E já adotámos uma abordagem orientada para tal. A Prosper já facilitou, creio que são dois assessores neste momento para as negociações e também está a considerar as melhores colocações para assessores adicionais. E sabemos o quanto isso é importante, porque se não for um consultor que represente os nossos valores e a forma de fazer negócios dos EUA, será um concorrente estratégico.

Temos uma embaixadora maravilhosa na UA, e a Embaixadora Lapenn continuará a se relacionar estreitamente com ela e a aconselhar sobre quais são as necessidades das negociações para que possamos dar resposta. E eu deveria – para encerrar, observarei que, embora a Prosper Africa seja uma iniciativa que se concentra em facilitar o comércio e os investimentos nos dois sentidos entre os EUA e África, entendemos a importância de poder transportar mercadorias livremente através das fronteiras ao considerarmos fazer negócios em África. Então, realmente aprecio a pergunta.

Moderadora: Obrigada. A senhora falou um pouco sobre a Prosper Africa não fazer negócios da forma habitual. Recebemos um de seus colegas, o PCA da MCC, há apenas alguns dias numa chamada do centro. E então ele falou sobre o modelo diferente. Ele é o PCA desta quase agência governamental dos EUA, que tem um conselho de administração. Adam Boehler é o presidente executivo da Prosper Africa. Estamos realmente a falar sobre novos modelos aqui e como o governo dos EUA está a fazer negócios. Pode falar um pouco sobre essa diferença e como isso não é normal para os EUA?

Sra. Whitney: Com certeza. Obrigada, Marissa. E é maravilhoso saber que você teve Sean, um apoiante maravilhoso dos objetivos da Prosper África e que fez contribuições realmente substanciais. E parte da construção de pactos e programas limiares da MCC foi uma promessa que a Prosper Africa fez, e sou grata por ter uma parceria tão próxima com a MCC. Mas você está certa. Toca num tema – é muito preciso – ter um presidente executivo em Adam, para a iniciativa no DFC, eu mesma e um secretariado interagências próprio, hospedado na USAID. Esta é uma mistura que realmente nunca vimos em todo o governo dos EUA.

Além disso, não existe uma única agência que seja proprietária da Iniciativa Prosper Africa. São 17 agências governamentais envolvidas e em coordenação umas com as outras de uma forma que nunca foi feita antes, aquela nova maneira de fazer negócios que está a fornecer às empresas dos EUA e de África um pacote de suporte abrangente que só pode ser abrangente por meio dessa nova abordagem.

E o que me entusiasma é que a Prosper Africa implanta esse kit de ferramentas para todo o governo e está a facilitar o acesso das empresas. Na verdade, somos esse balcão único e estamos a apoiar os fluxos de comércio e investimento de África para os Estados Unidos e dos EUA para África. Dessa forma, não estamos a pedir às empresas que aprendam como navegar por Washington a fim de fazer negócios entre os EUA e África.

Moderadora: Essa é uma óptima declaração, porque as pessoas costumam comentar sobre a confusão de todas as diferentes agências que trabalham. E esta é uma óptima maneira de combinar esses esforços.

Falando em combinar esses esforços, as equipas de negociação. Portanto, as equipas de negociação ainda são um pouco nebulosas para pessoas que não entendem muito bem a sua função. Poderia falar sobre o papel dessas equipas de negociação? O que são? Como as embaixadas as usam? E como os clientes ou colaboradores em potencial para financiamento, para ter acesso a esse financiamento, como eles as usariam?

Sra. Whitney: Todas excelentes perguntas, e tentarei ser focada e específica na minha resposta, embora também que deva ser breve porque suspeito que é um tema extenso. Mas pense naquela equipa numa embaixada em cada país que é composta porváriasagências que compõem a Iniciativa Prosper África. Portanto, temos a presença de 17 agências governamentais sentadas ao redor da mesa, falando sobre negócios todos os dias em Washington e, pela primeira vez, estamos a estabelecer essa infraestrutura específica em todas as embaixadas em África.

É claro que essa presença vai ter aspetos diferentes em diferentes embaixadas. Mas teremos o património de todos representados, de modo que a análise de uma oportunidade, o apoio a uma oportunidade, receba aquela abordagem de todo o governo dentro do país. E nós realmente estabelecemos as bases para que agora, seja quem for que contacte no Governo dos EUA, alcance alguém que possa encaminhá-lo de forma rápida e eficaz para os recursos, ferramentas, consultores certos e fornecer o apoio certo.

E, claro, os nossos embaixadores são os nossos maiores campeões. Aquela equipa no posto a trabalhar com os nossos embaixadores – estou a pensar no Embaixador McCarter, no Embaixador Marks – analisando uma lista de oportunidades específicas para o seu país e trabalhando com as suas equipas e connosco em Washington, para promovê-las. Acho que pode ser útil oferecer um exemplo tangível do que uma equipa de negócios pode fazer e, em seguida, terminarei respondendo, bem, como os pode alcançar e como os contacta?

Mas um bom exemplo a que vou recorrer é o trabalho de Dakar. A Weldy-Lamont de Chicago recentemente ganhou um contracto de extensão de rede de US$ 100 milhões no Senegal. Essa equipa de negociação no Senegal apoiou a oferta de Weldy-Lamont com a abordagem de todo o governo que descrevi anteriormente, incorporando as ferramentas do Departamento de Comércio, USTDA, USAID e EXIM. E com esse contracto, a Weldy-Lamont fornecerá acesso a energia para mais de 300 mil pessoas no Senegal, ao mesmo tempo que apoiará 500 empregos americanos em 14 Estados dos Estados Unidos da América. Então esse é o tipo de esforço do Governo dos EUA realmente sincronizado e bem coordenado na embaixada que irá – que pretendemos reproduzir no futuro e que estamos a reproduzir.

Agora, em relação a, bem, como os pode alcançar? Portanto, juro que não estou a evitar a resposta à pergunta. Mas se entrar em qualquer ponto de entrada no Governo dos Estados Unidos, uma das primeiras coisas que acontecerá é que vamos envolver a equipa da embaixada no campo e aquele embaixador. Então pode fazer isso entrando em contato com a sua embaixada, e eles irão colocá-lo em contacto. Além disso, pode entrar em contacto com [email protected] Pode entrar em contacto directamente com o DFC, EXIM ou USTDA, que conectar-se-ão imediatamente com a equipa local.

E tenho o prazer de dizer que estamos a trabalhar com os nossos colegas do Departamento de Estado para estabelecer endereços de e-mail diretos e uma lista de contatos correspondente para todas as embaixadas participantes e esperamos ter mais informações sobre isso em breve, na verdade nas próximas semanas.

Moderadora: Adoro isso. Adoro isso. Óptima informação. Obrigada.

Em seguida, vamos para o Botswana, uma pergunta que nos foi colocada por Keletso Thobega do Botswana Guardian. A pergunta é: “Como é que os fundos da Prosper Africa chegam às comunidades, particularmente às comunidades marginalizadas e rurais? Que sistemas de capacitação existem para garantir o benefício das pessoas mais merecedoras?”

Sra. Whitney: Obrigada, Marissa, e obrigada a essa pergunta reflexiva do Botswana. É importante. E a intenção da Prosper Africa Initiative e o nosso trabalho em todo o Governo dos Estados Unidos da América é realmente promover essa meta de prosperidade compartilhada a que fiz referência no início, e isso não acontece a menos que estejamos a alcançar as comunidades rurais. E estamos muito empenhados em apoiar as Pequenas e Médias Empresas Africanas. Essas PMEs são realmente os motores de nossas economias, grandes geradoras de empregos e um grande foco para nós.

Vou ser um pouco mais específica. Temos ferramentas nesse kit de ferramentas da Prosper Africa dedicadas a apoiar empresas sociais que apoiam diretamente comunidades marginalizadas e rurais como a USADF e o seu capital de doação, assistência para capacitação e oportunidades específicas para empresas africanas que servem essas comunidades rurais e marginalizadas. Além disso, temos a USAID e o DFC que oferecem uma ampla gama de serviços que apoiam empresas com impacto no desenvolvimento – financiamento, assistência técnica – para ajudar as empresas a crescer, tornar-se aptas para investimentos, encontrar outras formas de financiamento, fazer parcerias com potenciais compradores, ir a feiras de negócios e esses são recursos fornecidos pelo Governo dos EUA que, de outra forma, seria improvável que essas empresas de pequeno ou médio porte tivessem acesso.

Posso dar um bom exemplo disso, onde realmente acredito que a missão da Prosper Africa, os recursos da Prosper Africa estão – vou usar as palavras usadas na pergunta – descendo até onde você realmente deseja ver esse investimento valer a pena. Uma mulher, Eugenia Akuete, abriu pela primeira vez uma empresa de cosméticos de carité e recorreu à USAID para obter assistência técnica, bem como conhecimento de mercado, combinação de parceiros e apoio de rede. E então ela também recebeu capital inicial e assistência técnica da USADF, ambos os principais parceiros da Prosper Africa. E participou de várias sessões de formação e conferências patrocinadas pela USAID. E então, este ano, com uma doação subsequente da USADF, a sua empresa agora está a exportar para mais de mil lojas Target nos EUA e a apoiar 10 mil colectores de carité. Então, eu realmente acho que isso tem impacto no trabalho, alcançando aqueles que precisam. Este é exatamente o tipo de pacote de apoio do Governo dos EUA a que as pequenas empresas africanas podem aceder através da Iniciativa Prosper Africa.

Moderadora: Obrigada por mencionar esse exemplo porque acho que as pessoas acham que uma empresa precisa ser do tamanho da Coca-Cola. Precisa ser algo enorme e grande e que já está a ter um desempenho excepcional na economia. Mas a sua resposta e aquela história maravilhosa sobre os produtores de carité e o envio de coisas para a Target nos EUA é absolutamente incrível.

Isso leva-nos a uma pergunta que acabamos de receber no chat de perguntas e respostas de Allana Foster-Finley. Allana, não sei exatamente a que órgão de comunicação pertence; não colocou isso lá. Mas vou fazer sua pergunta. “Pode informar-nos se os setores de artes – cultura, design artesanal e moda são elegíveis para inscrever-se no Prosper Africa?”

Sra. Whitney: Com certeza. Quer dizer, vemos grandes oportunidades nos setores criativos. Existem grandes oportunidades no setor dos mídia e nas indústrias criativas em todo o continente africano – mídia para cinema, jogos, moda – e essas são áreas onde as empresas e investidores dos EUA podem explorar novos mercados de alto crescimento em África, ao mesmo tempo em que trazem grandes conjuntos de capital, um compromisso com a criação de empregos locais e apoio para a integração de novas tecnologias que realmente baseiam-se na experiência dos EUA e de África. E esta é também uma área onde os EUA e África podem fortalecer ainda mais nossos laços culturais.

Acho que é uma indústria empolgante – um colega em Washington escreveu recentemente sobre isso. Agora, eu acho que sempre fomos claros que a Iniciativa Prosper Africa não traz sectores prioritários, países prioritários. A iniciativa tem o compromisso de responder ao mercado, de dar resposta a onde as empresas querem chegar. No entanto, parte do que estamos a tentar resolver é essa sensação de risco percebido ao fazer negócios em África, então estamos a assumir o ónus de fornecer melhores informações, informações robustas sobre oportunidades que as empresas americanas podem nem estar a considerar, e vemos o setor criativo como um desses sectores.

Moderadora: Obrigada. Na próxima pergunta, voltaremos às perguntas e respostas do Sr. Kevin Kelley, da Nation Media, do Quénia: “Por favor, diga mais sobre a Iniciativa de Fundos de Pensão do Quénia. Quão significativas são as projecções dos investimentos dos fundos em infraestrutura, e que tipos de projetos poderiam-se beneficiar?”

Sra. Whitney: Com certeza. E estou feliz por alguém ter tocado no tema do fundo de pensões porque estava com medo de ter falado muito. Mas se não captou isso nos  meus comentários, é algo que estamos realmente entusiasmados por causa do potencial de desbloquear aqueles valores em dólares realmente altos, e fazer isso noutros mercados além do Quénia também – então com isso para mais detalhes sobre esse negócio, se ele tiver disponível, mas uma vista de olhos sobre quais oportunidades este trabalho abre, eu adoraria passar a palavra ao meu colega Dave Cohen para apenas alguns comentários em resposta – comentários adicionais em resposta à pergunta. É consigo, Dave.

Sr. Cohen: Olá a todos. Obrigado, Tori, por me dar a palavra. Portanto, o trabalho previdencial da USAID que estamos a fazer é incrivelmente empolgante porque, na verdade, o que está a fazer é não apenas aumentar a capacidade dos fundos de pensão nos países para melhor identificar e dimensionar seus investimentos localmente, mas também está a desbloquear – está a enviar sinais de mercado para os fundos de pensão dos EUA para o que investir – que investimentos de pensão no seu país fazem sentido. Certo? Portanto, o projecto Kenyan Investment Pension Fund Consortium vai investir em alguns projetos de infraestrutura de pequena escala. Está a caminhar para outro reinício no nível de US$ 15 a 20 milhões. Mas a ideia é que ela acabará por aumentar e começar a olhar para investimentos em escala muito maior além de US$ 100 milhões, até mesmo vários biliões de dólares. Certo?

Portanto, é realmente um esforço tentar dar o pontapé inicial – começar – obter a pensão – deixar as pensões quenianas confortáveis ​​com esses tipos de investimentos e, em seguida, escalar a partir daí.

Sra. Whitney: Muito obrigada, Dave. E Marissa, vou passar-lhe a palavra. Mas eu só tenho que elogiar a incrível equipa de pessoas que estão realmente no nível técnico a facilitar essas oportunidades no sector de investimento, e apenas os enormes resultados que elas vão render. E estamos muito entusiasmados com o anúncio do Quénia que pudemos compartilhar com o grupo hoje. E há mais por vir.

Moderadora: Então podemos acabar tendo que trazer o David – Dave de volta aqui porque eu quero voltar àqueles fundos de pensão, já que você está animado para falar sobre o assunto. E eu acho que as pessoas de certa forma – pelo menos do lado americano você pensa sobre fundos de pensão, ugh, isso está fora do pensamento comum, e talvez ainda mais quando falamos sobre os países em desenvolvimento investindo neles.

Então, vamos voltar a Kevin Kelley da Kenya’s Nation Media. A outra parte de sua pergunta era por quȇ é necessário que a Prosper Africa e outras agências dos EUA lancem essa iniciativa com fundos de pensão? E não poderia ser feito pelos fundos de pensão quenianos por conta própria?

Sra. Whitney: Claro. Farei alguns comentários e farei com que o Dave continue a falar sobre o seu trabalho incrível. Mas quando penso sobre qual é o mandato da Prosper Africa, de aumentar significativamente o comércio e os investimentos bidirecionais entre os EUA e África usando as ferramentas do Governo dos EUA para fazer isso, certo – esses são dólares valiosos do contribuinte do Governo dos EUA, os seus recursos indo para resultados de desenvolvimento importantes e aumentando a prosperidade – nossa abordagem é, ok, quais são as ferramentas mais rápidas para desbloquear isso, para desbloquear o sucesso e nosso compromisso em fazer isso? E realmente, investimento institucional e fundos de pensão são a resposta.

Portanto, não podemos fazer isso por conta própria. As nossas ferramentas só vão até certo ponto. Mas ao abordar essas barreiras ao investimento, ao facilitar o aumento do investimento por meio de fundos de pensão, ao apoiar as exportações adicionais da África para os Estados Unidos, estamos a bater a todas as portas possíveis. E Dave, vou prosseguir e ver se você gostaria de acrescentar algo em resposta à pergunta.

Sr. Cohen: Sim. Então, pessoalmente, acho que esse trabalho previdencial é um dos trabalhos mais estimulantes e inovadores que o Governo dos EUA está a fazer agora neste espaço de investimento, porque desbloqueia uma quantidade de capital que representa globalmente mais de US$ 70 triliões, certo, o que é simplesmente abismal. E o que é fascinante sobre o trabalho previdencial é que, por causa dos mercados globais atuais e das mudanças demográficas atuais, você tem baixos retornos sobre o investimento nos mercados ocidentais, certo, em letras do tesouro e coisas assim – o tipo de investimento seguro e tradicional – e você tem menos trabalhadores que pagam fundos de pensão do que estão diminuindo devido, como eu disse, às tendências demográficas. Certo?

Portanto, o que os fundos de pensão em todo o mundo realmente precisam é de investimentos de maior rendimento. Podem encontrá-los em África. Podem encontrá-los em mercados emergentes. Mas o que nós – o desafio tem sido o facto de os fundos de pensão africanos não terem capacidade. Eles têm tradicionalmente investido naqueles muito seguros títulos do Tesouro dos EUA ou investimentos do tipo T-Bill europeus. Eles realmente não têm a capacidade de avaliar e compreender o risco e como você investe em projectos de infraestrutura e coisas assim no terreno. Certo?

E do lado dos EUA, as pensões dos EUA não estão familiarizadas com os mercados africanos, certo, então eles precisam dessa parceria com as pensões africanas para que possam identificar onde estão as boas oportunidades. E os fundos de pensão africanos estão realmente a beneficiar-se da capacidade técnica que os fundos de pensão americanos trazem. Então, quero dizer, é realmente um belo esforço de combinação que reunimos, e está beneficiando enormemente os dois lados da equação.

Moderadora: Incrível. Parece física e matemática avançada, mas alguém descobre e entende como fazer. Muito obrigado, Dave.

Então, vamos agora mesmo para a Nigéria, para uma pergunta que recebemos do Sr. Emeka Eke, da Upstreaminsider. A sua pergunta é: “A Prosper Africa está aberta a parcerias com organizações de comércio e investimento que estão a promover negócios e investimentos em África?”

Sra. Whitney: Obrigada, Marissa, e obrigada pela pergunta da Nigéria. Portanto, darei uma resposta ampla, que é: estamos interessados em explorar todos os tipos de diferentes tipos de parcerias. E, neste caso, ficaria muito feliz em pôr em linha o senhor que perguntou a um membro direto da minha equipa – eu realmente acredito que estamos familiarizados com a organização – e para discutir mais detalhadamente que parceria, como a colaboração poderia dar-se neste caso com esta organização, bem como outras.

Moderadora: Obrigada. Então, falamos sobre o tipo de processo da Prosper Africa trazendo essas 17 agências do governo dos EUA para uma iniciativa realmente nova e uma abordagem colaborativa. Como trabalha para garantir essa estratégia coesa? Continua a insistir neste refrão bidirecional que é realmente importante, mas uma estratégia coesa que destaca essas agências enquanto se concentra na marca combinada dos EUA Como faz isso?

Sra. Whitney: Fazemos o nosso melhor, Marissa. [Risos.] É uma óptima pergunta. O que eu acho que é especial sobre a Prosper Africa e nossa abordagem a esta iniciativa é que os objetivos e a missão para a qual trabalhamos são tão compartilhados que é muito mais fácil convocar e reunir as pessoas do que em outras instâncias onde talvez haja mais desacordo em torno do objectivo ou missão final.

Mas o verdadeiro poder da Prosper Africa está em alavancar as capacidades e ferramentas dessas 17 agências e departamentos governamentais diferentes e garantir que o casamento certo de mecanismos de apoio esteja em vigor em todo o Governo dos EUA, oportunidade por oportunidade por oportunidade. E isso é implementado de forma eficaz por meio de envolvimento e colaboração consistentes com a agência. Todas as 17 agências participantes entendem nossa missão compartilhada e priorizam nossos esforços compartilhados.

E, através dos nossos esforços combinados, todos demonstramos o impacto e o sucesso que podemos e continuaremos a alcançar, e que não seríamos capazes de alcançar se não fizéssemos isso juntos. E graças a isso – dei o exemplo da Weldy-Lamont, certo, daquela equipa de negócios em Dakar reunindo-se dessa forma coesa para mostrar que isso funciona. Há mais exemplos: um pacote de apoio de todo o governo foi fornecido para CR Energy Concepts ou CREC do Nebraska, que está construindo um parque de energia renovável de US$ 190 milhões em Djibouti. E, novamente, uma espécie de esforço sincronizado e harmonizado, e isso resultou no que será o primeiro projeto de infraestrutura em Djibouti construído por empresas dos EUA. Noventa por cento dos equipamentos da fábrica serão de fabrico americano e apoiarão US$ 115 milhões nas exportações dos EUA. E o parque apoiará Djibouti na rede elétrica e criará mais de 100 empregos locais.

Então, novamente, não posso dizer que é um processo perfeito, mas o que é atualmente? Fazemos o nosso melhor. E acho que esse esforço está a provar-se valioso e é maravilhoso fazê-lo em torno de um objetivo e missão compartilhados.

Moderadora: É engraçado porque houve uma grande mudança de Fevereiro até agora. Em Fevereiro, eu estava na Tunísia para uma espécie de lançamento da Prosper Africa quando as coisas ainda eram novas. As pessoas estavam a tentar descobrir – é uma iniciativa. O que eles fizeram – e ver em literalmente entre seis a oito meses os exemplos concretos, a quantidade de dinheiro que fluiu, é incrível. Nunca vi nada assim. Portanto, muito obrigada por esses exemplos realmente importantes de como a Prosper Africa está a trabalhar.

Sra. Whitney: Agradeço os seus comentários, Marissa. Eu acho que é justo. Acho que é justo reconhecer que a Prosper Africa foi referenciada e discutida talvez com uma certa quantidade de vezes – falta de clareza em relação ao que é isso, o que faz e o que está a fazer? E eu só tenho que dar crédito à incrível equipa de todo o Governo dos EUA, à equipa principal da Prosper Africa, bem como aos nossos colegas de muitas das agências que mencionámos ou discutimos hoje, que realmente, sob circunstâncias incrivelmente desafiadoras – obviamente, a pandemia global que atravessamos afectou as nossas operações, mas não no sentido de nos desacelerar.

E acho que quando você pensou sobre como era importante aumentar o comércio e os investimentos bidirecionais antes da COVID, isso ainda se tornou mais importante quando estávamos a viver o impacto económico desta pandemia. E, portanto, apenas um testemunho real do trabalho de nossos colegas em todo o Governo dos EUA para realmente, eu acho, apenas demonstrar algum progresso incrível nos últimos meses e realmente preparar um grande conjunto de oportunidades que estaremos focados em executar nos próximos meses.

Moderadora: Então, os EUA não são os únicos envolvidos e é muito interessante ver como a Prosper Africa entra na jogada. Como é que a Prosper Africa compete com os muitos projetos que muitos países africanos têm com a China?

Sra. Whitney: Essa é uma pergunta apropriada, Marissa, e, claro, muito relevante. Já foi dito que, de certa forma, não é uma competição. Não estamos a jogar o mesmo jogo. Não estamos a jogar com as mesmas regras. E acho que sempre volto – vou fazer referência a 1 por cento dos fundos de pensão dos EUA chegando a mais de US$ 120 mil milhões. Bem, isso é mais do que o dobro do chamado compromisso da China com o continente, e sem compromissos.

Portanto, a Prosper Africa está realmente a demonstrar o poder dos mercados de capitais dos EUA, que trazem não apenas as maiores e mais profundas reservas de capital do mundo, mas também um compromisso com a criação de empregos locais, os mais altos padrões de qualidade e transparência e valores profundamente arraigados ao apoio à liberdade económica, soberania e direitos individuais. Essa não é a abordagem do nosso concorrente.

Portanto, quero reforçar que os objectivos da Prosper Africa são fortalecer nossos laços com os países do continente africano e permitir que nosso relacionamento realmente evolua do que tem sido principalmente um foco baseado na ajuda para uma verdadeira parceria de comércio e investimento baseada na igualdade, dignidade, e respeito mútuo.

Moderadora: Acho que só temos tempo para mais uma pergunta. Mas quero perguntar-lhe sobre o que é importante que os mídia realmente saibam sobre a Prosper Africa, para ajudar o público a entender a mudança significativa que esta iniciativa traz à forma como os EUA fazem negócios em África.

Sra. Whitney: Obrigada, Marissa. E obrigado a todos os membros dos mídia que se juntaram a nós hoje. Isso fazia parte da minha formação anterior, então ter pessoas a narrar a história do impacto do que está sendo feito é tão importante para garantir que as pessoas estejam cientes e possam aceder a esses recursos que estamos a proporcionar pela primeira vez. Mas se eu tivesse uma mensagem que gostaria que os mídia ouvissem – bem, espero que você tenha ouvido nos últimos 40 minutos, mas direi que nós, do Governo dos Estados Unidos, vemos uma oportunidade tremenda e estamos aproveitando essa oportunidade para melhorar o envolvimento económico entre os EUA e África, e neste caso, porque nossa conversa foi orientada em torno disso e nossos esforços estão focados nisso, impulsionando o investimento dos EUA em África em particular.

Os EUA são a fonte desses conjuntos de capitais e os maiores do mundo. E acreditamos que um maior investimento dos EUA em África e um maior envolvimento económico entre os nossos continentes é uma vitória para ambas as partes. Isso vai impulsionar o crescimento económico, promover a prosperidade compartilhada tanto para o povo americano quanto para as pessoas em todo o continente africano.

E, sinceramente, um desafio central continua a ser que algumas empresas dos EUA não estão a procurar oportunidades em África por causa do risco percebido. Queremos assumir parte desse fardo, abordando esse risco percebido. Estamos empenhados em aumentar a consciencialização sobre os mercados africanos de hoje com empresas e investidores dos EUA Queremos mostrar que o governo dos EUA está a priorizar o comércio e os investimentos com África. Acredito que a incrível Conferência de Investimento EUA-África realizada apenas há algumas semanas é um enorme reflexo disso e do nosso compromisso com os mais altos níveis do Governo dos EUA.

E acho que vou encerrar com, é claro, o comércio não é uma rua de sentido único. Por meio da Prosper, os EUA estão a dobrar o seu compromisso com duas – desculpe – com o comércio bilateral e parceria de investimento. Portanto, se você é uma empresa africana que busca atrair investimentos, um comprador dos Estados Unidos da América que busca produtos de África, uma empresa africana que busca exportar para os mercados dos Estados Unidos da America, a Prosper Africa tem ferramentas que estão prontas, disponíveis e estão ansiosas para apoiar esses esforços.

E foi um verdadeiro prazer estar consigo hoje, Marissa, e falar com todos os nossos jornalistas do continente.

Moderadora: Muito obrigada. E com certeza vou pedir-lhe que volte em algum momento quando houver mais negócios sobre os quais precisamos conversar e discutir, à medida que a Prosper Africa passa a existir num ano ou em alguns anos quando realmente começarmos a ver o crescimento e as sementes do que todos vocês plantaram. Seria óptimo poder tê-la aqui novamente.

Sra. Whitney: Será um prazer.

Moderadora: Obrigada. Assim concluímos a conferência de hoje. Gostaria de agradecer a Victoria Whitney, Diretora de Operações da Iniciativa Prosper Africa do Governo dos EUA, por falar connosco hoje, e agradecer a todos os nossos jornalistas pela participação. Se tiver alguma dúvida sobre a conferência de hoje, pode entrar em contato com o Centro de Mídia Regional da África em [email protected] Obrigada


Esta tradução é fornecida como cortesia e apenas o texto original em inglês deve ser considerado oficial.
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